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危机像灰犀牛一样朝我们冲来,为何我们选择视而不见?

危机像灰犀牛一样朝我们冲来,为何我们选择视而不见?

文/米歇尔.渥克

灰犀牛是很可能出现、冲击力极大的威胁:就像一头两吨重、朝向我们冲过来的犀牛,我们不可能看不见。你会想,这庞然大物应该会让我们绷紧神经、紧盯着牠。其实,恰恰相反。我们常常一再疏忽了显而易见而且必然会发生的重大灾难。所有掌权者,如企业或组织的执行长,竟然也和我们所有的人一样,面对突然冲来的灰犀牛和危机,也是呆若木鸡。面临这样的威胁,他们竟然不堪一击,无法及时掌握问题,做出回应。

犀牛若是已朝着你的方向冲去,什幺都不做绝对是下下策。但这确实是常见的悲剧。危险很少来自完全的意外。先前,我们已有很多机会可以预防、可以注意警示,想办法因应,只是我们都错过了。在威胁当下,人往往难以动弹。有时,我们就是否认问题就在眼前,觉得什幺都不必做。更糟的是,在市场泡沫即将破灭的前夕,我们的所作所为反而是危险的。想想那些飓风来前不肯撤离的人家、戒不了菸的老菸枪、就算手被剁掉还是要赌的赌鬼等。

今日世界面临的很多重大问题都是灰犀牛。以气候变迁为例,科学家已明白表示,二氧化碳浓度超过350ppm对地球不利,但现在环境中的二氧化碳浓度已超过400ppm。到目前为止,我们在减碳上的努力似乎缓不济急。海平面的上升不断带来极端的天气和天灾:纽约接连在2011年和2012年遭到艾琳和珊迪飓风的侵袭,这两个飓风都是所谓「百年一遇的风暴」。2013年袭击菲律宾的海燕颱风更创下史上登陆最强风暴的纪录。光是在2013年,气候异常的重大天灾共有四十一起,每一次灾难发生带来的损失都超过10亿美元。

在英文中,一群犀牛的群是用「crash」这个字眼。此字原指「冲撞」,因此这个单位词很妙。上面描述的每一种威胁都有强大的破坏力,不可小觑。所有的威胁相加,就是破天荒的灾难了。要区分轻重缓急很不容易。然而在日常的压力下,就算是小小的问题,我们也可能应付不来,更别提更複杂、艰困的挑战。

塔雷伯在《黑天鹅效应》一书中,探讨极罕见但会带来巨大冲击的意外事件。由于这样的事例在人们的预期之外,甚至无可想像,因此心理毫无防备。以前,欧洲人只见过白天鹅,完全不知道黑天鹅的存在,直到亲眼目睹黑天鹅。作者因而用黑天鹅来比喻超乎我们预期与经验的意外事件。儘管黑天鹅很罕见,会带来巨大的冲击,而且无可预测,但回顾这类事件,引发这类事件的因素倒是清晰可见。塔雷伯在书中提到欧洲陷入第一次世界大战、1987年股市崩盘、网际网路的诞生、伊斯兰基本教义派的崛起等预料之外的事件。

黑天鹅无法预知,灰犀牛则是显而易见的威胁,只是我们常常闭上眼,以为看不到,问题就不存在了。大多数的灰犀牛并不是微弱的警示,而是我们故意疏忽,不予回应。即使是面对最明显的威胁,有人总是固执自己,故意视若无睹。如果你头脑清楚,面对这样的威胁,就知道:这是灰犀牛,不是黑天鹅。

有些人或许认为2007~2008的金融风暴是黑天鹅,但是有很多人并不惊讶。这次的危机等于是一群灰犀牛进击的结果。打从2001年到2007年,不断有人警告,金融泡沫愈吹愈大,已经快破灭了。不少人已预见了这场灾难,并依据本能採取行动。只要是对金融市场波动及经济史学家金德伯格(Charles Kindleberger)着作有研究的人都知道风暴即将来临。国际货币基金组织(IMF)和国际清算银行(Bank for International Settlements)也已发出多次警告。政府官员和企业、金融界的领导人明明可以有所作为,他们却认为问题不严重,坐视不顾。有些则是不想面对坏消息而摀住耳朵。还有一些人虽然听到了,但做了冷酷的成本效益分析,认为值得利用这个危机赌一把。这个系统也鼓励自满,不要求人负起责任。

乍看之下,灰犀牛是可怕的威胁,其实是祸是福还很难说,视你看问题的角度和因应而定。例如网际网路对电视台是一大威胁,但对雅虎和Google来说,则是机会。电视台花了一段时间之后,才了解如何把网路化为业务助力。高油价对高耗油的汽车是威胁,却是油电混合车打入市场的契机。至少理论上是如此,只是消费者和汽车製造商的反应仍慢了半拍。

同样的,疾病不但是威胁,也是机会。在已开发国家,过度肥胖已成为一种流行病症,致使医疗费用攀升,威胁民众健康。过度肥胖还容易引发糖尿病、心脏病等併发症,可说是重大健康危机。但对医疗机构而言,肥胖治疗前景极佳,生产减肥药的厂商也可大发利市。

我们必须用更好的思考方式来看待灰犀牛,亦即在太迟之前认清问题、想好优先次序并积极因应显而易见的威胁。

首先,我们必须分辨灰犀牛和其他威胁,特别是黑天鹅。

白天鹅很常出现,但冲击力低,因此我们最好还是把注意力的焦点放在灰犀牛上。黑天鹅或肥尾效应极少发生的特例,冲击力大,由于发生率很低且难以预见,唯一的因应之道就是建立具有韧性的结构和体系:注重基础稳固、充分的资源和灵活的架构。

反之,灰犀牛不但出现的可能性很高,而且冲击力大。我们愈早面对,付出的代价就愈小。不幸的是,我们总是在灰犀牛逼近的时候才不得不因应,如此一来,付出代价较大,能做的选择也变得有限。本书就是为了扭转这样的心态和做法,让人及早面对灰犀牛,增加成功的机率。

在灰犀牛逼近的五个阶段之中,我们已有机会改变事件。在灰犀牛仍在远方的地平线时,你还有足够的时间应变,等到巨大的公犀牛与你四目相接,就会让人惊慌失措、六神无主。在面对的灰犀牛的各个阶段,都有可以做的选择和策略。

首先,在面临灰犀牛的威胁时,我们可能会否认灰犀牛的存在或小看了这个危机,因此逃避问题。我们可能一边寻求解决之道,一边责怪别人。到了灰犀牛即将冲过来的恐慌阶段,就不一定有好的做法。最后,到了我们不得不拿出行动之时,常常已经太迟了。

领导人、组织或国家因应成功与否,都能给人教训或启示。最后的命运会如何就看性格、运气、环境、策略和领导人这几个因素。能预见重大改变、及时行动者,往往就是能改变世界的胜利者。

领导人担心的应是灰犀牛,而不是黑天鹅,而且必须面对现实,不能有鸵鸟心态,并且必须改变诱因系统,才能及时反应。他们必须着眼于过去的危机,建立防灾系统,以抵御龙捲风、海啸、飓风、流感等灾难,以救人活命。首先,必须明察秋毫,辨识即将来临的威胁,发送无可忽视的警报给可能受灾的民众,而且必须在事前教育民众如何因应,建立灾害收容所,让民众依照清楚的指示去做。最好在事前就有一套自动防故障的措施,以免领导人否认威胁存在,失去解决问题的机会。有先见之明的策略可以改变不当诱因,鼓励领导人早一点採取行动,且让我们克服人性弱点,以採取正确的做法。

从领导人处理灰犀牛的案例,我们可学到很多,有助于国家、公司、家庭及个人问题的解决。灰犀牛教我们的第一课就是果决:只有下定决心、及时行动,才不会被踩死。我们必须告诉自己,灰犀牛近在眼前──而且非常、非常危险,千万不可掉以轻心。

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